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A. Quetelet as a statistician. (English) Zbl 0605.01002
In 1824 (not 1822!) when Quetelet returned from Paris he was a ”staunch partisan of statistical research”. French mathematicians, esp. J. B. J. Fourier directed Quetelet’s attention towards statistics which was in fashion there at that time. Social and official criminal statistics had been published since 1820. Quetelet became a pioneer in anthropometry, he applied statistics to meteorology and sociology, and even after 1859, he worked on mortality tables. He did not introduce any special quantitative rules, but his thoughts contained e.g. a hint at correlation theory. G. U. Yule highly praised Quetelet’s reasoning as a forerunner in studying the significance of causes and took the initial letter ”Q” for his coefficient of association; also F. Galton was strongly influenced, and Karl Pearson praised Quetelet’s achievements in organizing official statistics in Belgium and in unifying international statistics. Other different opinions of mathematical minded commentators are cited which reach from ”patriarch of statistics”, ”good mathematical instinct” to ”rather confused”, ”unable to develop his ideas adequately”, ”gedankenreich aber unmethodisch und daher unphilosophisch”, ”literarisches Machwerk oberflächlicher Art”. The main objections arouse against his ”Average man” and his hope to study the laws of reproduction and those of the whole world.
Reviewer: H.Grimm

01A55 History of mathematics in the 19th century
62-03 History of statistics
Biographic References:
Quetelet, A.
Full Text: DOI
[1] A. Quetelet Instructions populaires sur le calcul des probabilités. Bruxelles, 1828.
[2] A. Quetelet Recherches sur la reproduction et la mortalité de l’homme etc. Bruxelles, 1832. (Co-author: Ed. Smits.)
[3] A. Quetelet Statistique des tribunaux de la Belgique etc. Bruxelles, 1833. (Co-author: Ed. Smits.)
[4] A. Quetelet Sur l’homme, tt. 1-2. Bruxelles, 1836.
[5] A. Quetelet Études sur l’homme. Bruxelles, 1842. · JFM 06.0028.02
[6] A. Quetelet Lettres ... sur la théorie des probabilités. Bruxelles, 1846.
[7] A. Quetelet Du système social etc. Paris, 1848.
[8] A. Quetelet Théorie des probabilités. Bruxelles, 1853.
[9] A. Quetelet Statistique internationale (population). Bruxelles, 1865. (Co-author: X. Heuschling.)
[10] A. Quetelet Physique sociale, tt. 1-2. Bruxelles a.o., 1869 this being a revised edition of Sur l’homme [4].
[11] A. Quetelet Congrès international de statistique, 1853-1872. Bruxelles, 1873.
[12] A. Quetelet Annuaire de l’observatoire Royal, 11e année, 1844 (1843).
[13] Tables de mortalité. Dict. l’écon. polit., t. 2. Paris, 1873, 700-710.
[14] A M. Villermé etc., t. 2, 1826, 170-178.
[15] Du nombre des crimes et des délits dans les provinces du Brabant méridional etc., t. 5, 1829, 177-187.
[16] De l’influence des saisons sur les facultés de l’homme, t. 7, 1832, 130-135.
[17] Population de la Belgique etc., , t. 7, 1832 208-210.
[18] Sur la possibilité de mesurer l’influence des causes etc., , 321-348.
[19] Sur le recensement de la population de Bruxelles etc., t. 1, 1843, 27-164.
[20] Sur la répartition du contingent des communes etc. , 345-382.
[21] Sur l’appréciation des documents statistiques etc., t. 2, 1845, 205-286.
[22] Sur les anciens recensements de la population belge, t. 3, 1847, 1-26.
[23] De l’influence du libre arbitre de l’homme sur les faits sociaux etc. , 135-156.
[24] Nouvelle tables du mortalité pour la Belgique, t. 4, 1851, 1-22.
[25] Nouvelle tables du population pour la Belgique. 71-92.
[26] Sur la tables de mortalité et de population, t. 5, 1853, 1-24.
[27] Notice sur M. E. Smits. , 533-544.
[28] De la statistique etc., t. 8, 1860, 433-467, 496.
[29] Table de mortalité etc. 469-477.
[30] A. Quetelet Tables de mortalité etc., t. 13, 1872. Separate pag., 39 pp.
[31] Sur la constance dans le nombre des mariages etc.,, t. 5, 1858, 89-94.
[32] Sur la mortalité pendant la première enfance,, t. 17, 1864, 9-16.
[33] Sur l’âge et l’état civil des marées etc., t. 25, 1868, 227-246.
[34] Des lois concernant le développment de l’homme, t. 29, 1870, 669-680.
[35] Unité de l’espèce humaine, t. 34, 1872, 623-635.
[36] Sur les calcul des probabilités appliqué à la science de l’homme, t. 36, 1873, 19-32.
[37] Mémoire sur les lois des naissances et de la mortalité a Bruxelles,, t. 3, 1826, 495-512.
[38] Recherches sur la population etc.,, t. 4, 1827, 115-165, 167-174.
[39] Recherches statistiques sur le Royaume des Pays-Bas,, t. 5, 1829, I-VI + 1-55.
[40] Recherches sur la loi de la croissance de l’homme,, t. 7, 1832, 1-32.
[41] Recherches sur le penchant au crime etc., 1-87.
[42] Sur l’influence des saisons sur la mortalité etc.,, t. 11, 1838, 1-32.
[43] Sur la statistique morale etc.,, t. 21, 1848, 1-68.
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